Từ năm 2017 sắp tới, toàn bộ các trung tâm dữ liệu và văn phòng cho hơn 60 ngàn nhân viên của Google sẽ được vận hành hoàn toàn bằng nguồn năng lượng có thể tái tạo như gió hoặc năng lượng Mặt Trời. Đây không chỉ là một trong những nỗ lực cắt giảm sự xuất hiện khí thải carbon trong hoạt động của hãng mà còn được xem như một chiến lược kinh doanh, giúp họ tiết kiệm chi phí năng lượng khi mà giá của các nguồn năng lượng tái tạo được đang ngày càng rẻ đi.

Google hiện đang là công ty đứng đầu thế giới trong việc mua sắp các thiết bị điện năng lượng tái sinh. Riêng năm ngoái Google đã đầu tư mua thêm lượng lớn cánh đồng gió và năng lượng Mặt Trời, cung cấp 44% năng lượng hoạt động của họ. Bây giờ, con số đó đã được nâng lên 100% và một giám đốc của công ty cho biết họ không có kế hoạch đầu tư vào lĩnh vực điện hạt nhân.

Marc Oman, giám đốc mảnh năng lượng của Google khu vực châu Âu cho biết: "Chúng tôi nhận thấy đây là một cơ hội kinh doanh tốt chứ không phải là đánh bóng tên tuổi bằng các công nghệ xanh (greenwashing). Các dự án này sẽ tạo nên lợi thế về giá đối với chúng tôi về dài hạn. Các nguồn năng lượng tái tạo được đang ngày càng là một lựa chọn giá rẻ. Người sáng lập của chúng tôi nhận định rằng biến đổi khí hậu là thật, là một mối đe dọa trước mắt và do đó chúng tôi cũng phải có trách nhiệm trong đó."

Các hãng công nghệ đang lưu tâm nhiều hơn tới dấu vết khí thải carbon trong hoạt động của họ. Lượng carbon này đang ngày nhiều lên và chiếm khoảng 2% trên tổng số khí thải nhà kính toàn cầu, không thua kém gì ngành công nghiệp hàng không. Oman cho biết từ 2012 Google đã lên kế hoạch cho mục tiêu 100% và phải mất tới 5 năm thì điều đó mới đạt được do nhiều yếu tố phức tạp.

Hiện các trung tâm dữ liệu chính là nguồn cầu năng lượng lớn nhất của Google. Dù hãng đã tìm tới nhiều giải pháp, bao gồm cả dùng trí thông minh nhân tạo để tiết kiệm điện nhưng nhu cầu điện năng tại các trung tâm này vẫn tiếp tục tăng nhanh. Được biết hồi 2015, Google đã mua 5,7 terawatt giờ (TWh) điện tái tạo được và con số này chỉ ít hơn một chút so với tổng lượng điện năng do các tấm năng lượng Mặt Trời tại châu Âu sản sinh ra (7,6 TWh). Đồng thời, hãng cũng mua lượng lớn năng lượng sạch để phục vụ hoạt động tại Mỹ.

Google cho rằng giá của các nguồn năng lượng gió và Mặt Trời đang có xu hướng giảm và tới năm 2017, đây sẽ là giải pháp công nghệ rẻ nhất cho họ. Được biết Google cũng đã ký vào một cam kết 10 năm sử dụng các nguồn năng lượng sạch không bị gián đoạn, thí dụ như thủy điện ít tác động môi trường, điện sinh học và cả năng lượng nguyên tử. Tuy nhiên họ cho biết rằng vấn đề điện nguyên tử vẫn còn gây tranh cãi về mức độ an toàn cũng như các yếu tố giá, công nghệ.

Tham khảo Theguardian