“Arsenal đã đánh bại AC Milan 3-0, vì thế chúng tôi tin chúng tôi có thể lật ngược được cách biệt 2 bàn,” Roberto Di Matteo đã khẳng định như thế trước cuộc đón tiếp Napoli ở lượt về vòng 1/8 Champions League....


Thực tế thì nhiệm vụ của Chelsea không quá khó khăn như Arsenal bởi chỉ cần thắng 2-0 là The Blues sẽ đi tiếp. Thế nhưng, trên giấy tờ là vậy, còn đội bóng của Di Matteo lật ngược được cách biệt hay không lại là một vấn đề hoàn toàn khác. Napoli đã không thua trong hơn 1 tháng qua và họ tới London sau khi thắng 6 trận liên tiếp, trong đó có màn hủy diệt Cagliari 6-3 vào đêm thứ Sáu vừa rồi.
Sau cùng thì việc Chelsea đánh bại Birmingham 2-0 ở trận đá lại tại vòng 5 FA Cup và thắng Stoke ở vòng 28 Premier League vừa qua không khẳng định là họ đã thoát ra khỏi cuộc khủng hoảng kéo dài từ cuối tháng 12, để rồi khiến Andre Villas-Boas chẳng trụ lại lâu hơn Luiz Felipe Scolari cách đây 3 năm. Có lẽ, sai lầm của Roman Abramovich là ông đã hành động quá muộn bởi nếu năm 2009, ông sa thải Scolari trước khi Chelsea bước vào vòng 1/8 Champions League, loại Juventus với tỷ số chung cuộc là 3-2, thì nay, hy vọng đảo ngược tình hình xem ra là rất khó vì trận thua 1-3 tại Naples.
Nếu Di Matteo cho rằng, họ có thể đánh bại Napoli như Arsenal đã làm với Milan, các Pháo thủ đâu có loại được đội bóng Italia. Rốt cuộc thì thắng Napoli là một chuyện, loại được họ khỏi vòng 1/8 hay không lại không hề đơn giản, thậm chí là khó khăn.
Không phủ nhận chuyện thay tướng tại Stamford Bridge đã mang lại một không khí lạc quan hơn ở các cầu thủ Chelsea, đối thủ của họ cũng trong một tâm trạng như thế khi tới London vào đêm nay và Walter Mazzari đủ khôn ngoan để tránh lặp lại một kết cục như Milan từng nhận được tại Emirates cách đây 1 tuần.
Trên tất cả, trước lúc Di Matteo nghĩ rằng, đội bóng của ông ghi được 2 bàn vào lưới Napoli, họ cũng cần giữ sạch lưới của mình trước đã và bắt chặt bộ ba Edinson Cavani-Ezequiel Lavezzi- Marek Hamsik. Sự trở lại của trung vệ đội trưởng John Terry không thể kịp thời hơn vào lúc này nhưng nhiệm vụ của The Blues không chỉ thắng Napoli mà họ còn phải thắng được lịch sử.
Trong lịch sử Champions League, có tới 44 đội đã thắng ở lượt đi với cách biệt 2 bàn hoặc hơn thế nhưng chỉ có 3 đội bị loại. Đi sâu hơn, có 20 trận đấu ở lượt đi có cách biệt 2 bàn và cũng chỉ có 2 đội bị loại. Trớ trêu thay, Chelsea là một trong 2 đội đó sau khi họ đánh mất lợi thế dẫn 3-1 trên sân nhà.
Khi đấy là năm 2000 và The Blues được dẫn dắt bởi Luca Vialli. Ở lượt đi vòng tứ kết, họ đánh bại Barcelona 3-1 và tưởng như đội bóng của Vialli cầm chắc một suất vào bán kết, họ để đội chủ nhà ghi bàn ở phút 81 rồi kéo trận đấu qua 2 hiệp phụ. Kết quả cuối cùng của trận lượt về là 5-1 nghiêng về Barcelona.
Ngoài Chelsea thì Real Madrid năm 2004 cũng bị loại theo một kịch bản tương tự khi dẫn Monaco 4-2 ở lượt đi và thua 0-3 ở lượt về.
Những con số trên đủ nói rằng, nhiệm vụ của thầy trò Di Matteo không đơn giản như chuyện ghi bàn vào lưới Napoli. Còn muốn bài học ư? Cũng năm 2004, Chelsea thời Claudio Ranieri bị Monaco đánh bại 3-1 ở lượt đi và tưởng như, lại một lần nữa, họ sẽ lọt vào chung kết sau khi Jesper Gronkjaer và Frank Lampard đưa họ dẫn 2-0 trong 40 phút đầu tiên, những quyết định thay người sai lầm của “Thợ hàn” đã tạo điều kiện cho đại diện của Pháp gỡ hòa 2-2.
90 phút tới đây rồi sẽ cho thấy Chelsea của Di Matteo đứng ở đâu trong lịch sử, ở danh sách 18 đội không thể lật ngược cách biệt 2 bàn hay ở cùng hội với Barcelona và Monaco. Về mặt tâm lý, họ đã thay đổi rất nhiều so với tại San Paolo nhưng liệu thế là đủ cho một cuộc ngược dòng trước đội bóng vừa dội 6 bàn vào lưới Cagliari?
Dự đoán: 2-1
Dự kiến đội hình
Chelsea: Cech - Ivanovic, Cahill, Terry, Cole - Ramires, Essien, Lampard - Mata, Torres, Sturridge
Napoli: De Sanctis - Campagnaro, Cannavaro, Aronica - Maggio, Gargano, Inler, Zuniga- Hamsik, Lavezzi – Cavani
Bên lề trận đấu
Trong khi Chelsea mới có 2 trận thắng dưới thời Roberto Di Matteo, Napoli thắng 6 trận liên tiếp, ghi 17 bàn. Trong 7 trận gần đây, tiền đạo Edinson Cavani đã ghi 6 bàn cho CLB và đội tuyển Uruguay. Hiện anh đã có 16 bàn ở Serie A và 5 bàn ở Champions League.
Mạnh Hào