Bongdanews.vn - 5 năm trước, Craig Dawson còn là một chân phục vụ quèn ở quán rượu và băn khoăn không biết có nên theo đuổi bóng đá chuyên nghiệp hay không. Nhưng giờ, anh là niềm hy vọng lớn của Vương quốc Anh ở môn thể thao Vua tại Olympic 2012.


Người đã giúp Dawson nhận ra tiềm năng của mình và không bỏ bóng đá là Bernard Manning Jr. Manning là một trong những cổ đông lớn của CLB Radcliffe Borough, nơi Dawson bắt đầu sự nghiệp cầu thủ chuyên nghiệp năm 2007, khi anh 17 tuổi.


Manning biết Dawson vì con trai của ông lớn lên và vẫn thường chơi bóng bên cạnh Dawson tại một CLB nghiệp dư mang tên Rochdale St Clements. Cậu quý tử nhà Manning không đủ khả năng trở thành cầu thủ chuyên nghiệp. Dawson thì khác. Khi biết anh có ý định dừng theo đuổi sự nghiệp bóng đá, Manning đã hết lời khuyên nhủ và dùng mọi quyền lực của mình để cho Dawson tới thử việc ở Radcliffe Borough.

“Craig từng làm việc ở quán rượu do tôi làm chủ”, Manning phát biểu. “Mỗi tuần tôi đều có mặt ở quán và nói với Craig rằng cậu ấy không nên thu dọn cốc như thế này mà nhẽ ra phải luyện tập bóng đá tại các đội chuyên nghiệp. Craig thường cười khi nghe tôi nói như vậy”.

“Cậu ấy vẫn hay hỏi ngược lại tôi: Có thật là chú nghĩ cháu đủ giỏi để trở thành cầu thủ chuyên nghiệp không? Cuối cùng, tôi quyết định cho cậu ấy tập thử với các cầu thủ của Radcliffe. Đó là khi Craig phát hiện ra tiềm năng thực sự của mình”.

Lúc còn nhỏ Dawson thường chơi ở hàng tiền vệ. Song tại Radcliffe, HLV Kevin Glendon kéo anh xuống đá trung vệ. Điều đó giúp Dawson phát huy được hết những thế mạnh của mình. “Craig nói rằng cậu ấy quen chơi ở tuyến giữa”, Glendon kể lại. “Craig rất khỏe và đủ khả năng ghi nhiều bàn từ những cú sút xa cực mạnh. Với chiều cao tốt, cậu ấy còn có thể xâm nhập vòng cấm đối phương, đón những quả tạt của đồng đội và đánh đầu ghi bàn”.

Dưới sự chỉ đạo của Glendon tại Radcliffe, Dawson được biết tới như một trung vệ thi đấu đơn giản nhưng hiệu quả. Anh đặc biệt nguy hiểm trong những tình huống cố định với khả năng chơi đầu cực tốt.

Đến năm 2009, Dawson chuyển tới Rochdale - đội bóng đại diện cho thị trấn là nơi anh cất tiếng khóc chào đời. Mùa 2009/10, cầu thủ sinh năm 1990 chơi đầy ấn tượng với lối phòng ngự chắc chắn và hiệu suất ghi bàn đáng kinh ngạc (11 bàn sau 40 trận). Hè 2010, anh được West Brom - một đại diện của Premier League chiêu mộ. HLV Roy Hodgson (giờ dẫn dắt ĐT Anh) khẳng định ông tin rằng Dawson sẽ có một tương lai xán lạn ở sân The Hawthorns.

HLV đội Olympic Vương quốc Anh - Stuart Pearce cũng thể hiện sự tin tưởng tuyệt đối vào Dawson khi cho biết anh sẽ là 1 trong 2 trung vệ đá chính tại Olympic 2012. Rất dễ hiểu tại sao Pearce làm vậy, bởi Dawson đã ghi… 4 bàn sau 7 trận cho Olympic Vương quốc Anh.