Nhà đồng sáng lập Microsoft, Paul Allen bắt đầu kế hoạch xây dựng chiếc máy bay lớn nhất thế giới vào năm 2011, cùng với một số đối tác như Elon Musk. Với tên gọi Stratolaunch, chiếc máy bay đang được phát triển tại trung tâm Mojave Air và Space Port ở California. Nó thậm chí được kỳ vọng sẽ bắt đầu bay thử nghiệm trong năm 2016.

Chiếc máy bay lớn nhất thế giới sẽ bắt đầu bay thử nghiệm vào năm 2016

Công ty của Paul Allen, Stratolauch Systems, thiết kế chiếc máy bay lớn nhất thế giới không vì mục đích ghi tên mình vào sách kỷ lục Guinness của thế giới. Thay vào đó, nhiệm vụ chính của Stratolauch đó là phóng các tên lửa chứa vệ tinh lên không trung.

Với sự xuất hiện của Stratolauch, tên lửa được kỳ vọng có thể phóng lên ngay cả trong thời tiết khắc nghiệt. Thế hệ máy bay này cũng được cho là tiết kiệm nhiên liệu vì nó không cần khởi động cánh quạt và tăng tốc từ mức 0 km/h. Nó có thể được dùng nhiều lần cho mục đích phóng tên lửa và các nhà khoa học có thể lựa chọn địa điểm tốt nhất cho việc này. Chính vì thế, việc đưa vệ tinh lên một quỹ đạo cho trước sẽ có độ chính xác cao, mặc dù sẽ có giới hạn trọng tải cho tên lửa mà Stratolauch mang trên mình.

Burt Rutan là nhà sáng lập của công ty Scaled Composites và cũng là một trong những nhà sáng lập của Stratolauch Systems. Được biết Scaled Composites có trách nhiệm phát triển sản phẩm Stratolauch sử dụng 2 máy bay Boeing 747. Khi hoàn thành, cánh quạt của Stratolauch sẽ dài khoảng 117 mét, dài hơn 37 mét so với máy bay Airbus A380, thế hệ máy bay chở khách lớn nhất trên thế giới hiện nay. Tổng giám đốc của Scaled Composites, Kevin Mickey cho hay trong cuộc trả lời phỏng vấn trang tin KGET “Nếu bạn đặt Stratolauch lên một sân bóng đá, thì chiều dài của nó sẽ vượt qua mỗi khung thành xấp xỉ 5 mét”.

Chiếc máy bay lớn nhất thế giới sẽ bắt đầu bay thử nghiệm vào năm 2016

Để cất cánh, Stratolauch sẽ cần một đường băng có kích cỡ xấp xỉ 3,7 km. Điều này là một vấn đề kỹ thuật vì phần lớn máy bay thương mại chỉ yêu cầu đường băng 2,1 km đến 2,4 km và các đường băng được thiết kế cho những chiếc máy bay này chứ không phải Stratolauch.

Paul Allen và các đồng nghiệp kỳ vọng việc phát minh ra Stratolauch sẽ khiến du hành không gian trở nên rẻ hơn. Hãy cùng xem ước mơ này của họ có trở thành sự thật hay không.
Nguyễn Mai Đức (theo MSN)